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旅コラム

vol.6 The center of the BEER universe ビール天国に行く


IMGP3482_0104.JPG 世界で一番ブルワリー(ビール醸造)の多い街はどこか?
それはドイツでも、ベルギーでもなく、アメリカ西海岸オレゴン州の街ポートランドなのだ。地ビールをこよなく愛するポートランドの人たちはこの地を「Beervanaビール天国」と呼ぶが、まさにその通り。
 緑豊かなポートランドは、川が街の中心を流れ、コロンビア川渓谷やマウントフッドにもほど近く、自然に恵まれている。近郊のウィラメット・バレーには14種類のホップが育つ。市内にはブルワリーが32、周辺も含めると38もある。だから、市内のどこにいても、24時間以内に採れた新鮮なホップを使った醸造したてのビールに、15分以内でありつけるというわけだ。

 味わい、喉越し、コク。数多いビールのどれもがおいしい。そして、ただビールがおいしいだけでなく、ブルワリーパブはそれぞれビールを楽しんでもらおうと店構えも工夫されていてコミュニティの憩いの場でもあるのだ。


IMGP3498_0106.JPG オレゴンで最初の地ビールパブをオープンしたマクメナミンズ兄弟は、古い教会や学校を取り壊しから救い、パブとして使っている。1912年築の元小学校「ケネディスクールKennedy School」は
パブのほかに、講堂を映画館、元教室をB&Bに改装。映画館にはソファとテーブルが並んで、ビール片手にゆっくりと上映を楽しめる。元は広大な農場「マクメナミンズ・エッジフィールドMcMenamins Edgefield」は、野外で音楽を楽しみ、パブでビールを飲み倒し、宿泊もできる。

マクメナミンズ HP http://www.mcmenamins.com/


IMGP3725_0098.JPG 「ラッキーラブラドールThe Lucky Labrador」のコンセプトはその名のとおり犬。カジュアルな雰囲気のバプはドッグ・フレンドリーで犬連れも多い。最近では、サイクリストのベースとしてイベントを行ったり、エコロジーもサポートしている。

ラッキーラブラドールHP http://luckylab.com/


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 「デシューツ・ブルワリー Deschutes Brewery」は2008年ワールド・ビア・チャンピオンシップのゴールドメダル獲得をはじめ壁一面のメダルや賞状がビールのおいしさを物語っている。それに、ここのバッファロー・ウィング(手羽先の唐揚げにスパイシーソースをからめたもの)は最高だ!広い店内で、誰もが楽しそうに語らいながら、ビールのグラスを空けている。

デシューツ ブルワリーHP http://deschutesbrewery.com/


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 まだまだ紹介しきれないポートランドの地ビール。ビール・フェスティバルやイベントも年中、街のどこかでやっている。あなたがビール党を自認するならぜひ一度ポートランドへ。
毎日、ビール天国を楽しめること間違いなしだ。(もちろん、多くの公園や博物館、市民も楽しめるイベント、ノータックスの ショッピングなど、その他のお楽しみも数多いことを申し添えておこう)